La question de l’origine des propagations est-elle importante? Foi et virus

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Les modélisations de type structures sociales sont toujours obsédées par la totalité , le « tout », l’exhaustivité en termes de données, les catégorisations et leurs frontières ainsi que les clusters que la data science permet de produire. On valide des frontières, par des méthodes de calcul de similarité, exactement comme le sens commun sélectionne certains traits perçus pour faire des stéréotypes. Je traiterai ce point, important aussi pour les propagations, une autre fois, y compris sur le plan de la stratégie de confinement, pour produire des isolats. Ce qui m’intéresse ici, c’est la thématique du patient zéro et la quête sans fin de l’origine. Car lorsqu’on part du point de vue des propagations, comme elles sont dynamiques, les structures, les frontières, la totalité , tout cela a beaucoup moins d’importance et de fiabilité car on ne sait jamais quand on arrivera « au bout » de la population totale en cours de constitution permanente (d’où l’angoisse des résurgences pour cette épidémie), ou on ne le saura que seulement très longtemps après. En revanche la question de l’origine semble importante. Je voudrais signaler d’abord que l’origine et la totalité sont la matrice de tous les mythes comme l’ont très bien tous les anthropologues : produire du nous, c’est produire une origine (d’où venons-nous ? un mythe fondateur) et une totalité (combien sommes-nous ? quelles sont nos différences avec les autres ? un principe politique mis en récit). D’emblée, il faut donc dire qu’il s’agit de récits et que la quête de l’origine est sans cesse reprise et révisée. Mais du point de vue épidémiologique, elle peut avoir des conséquences, notamment quand il s’agit comme ici du moment de passage d’un animal à un humain. Mais on voit bien qu’une fois le pangolin identifié, on doit remonter jusqu’aux chauve-souris, ce qui était déjà connu dans un autre récit d’une origine du SRAS-1.

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Comment bloquer la viralité d’un virologue?

EDIT: Ce billet a été écrit au début de la renommée publique de Raoult et avait une approche plutôt ouverte à son idée de médicament repositionné pour soigner le début des crises Covid-19.Il a fait l’objet de plusieurs révisions et je dois aujourd’hui admettre que la controverse sur le sujet de la chloroquine est devenue toxique pour toute l’activité scientifique, à la fois à cause des fausses infos et fausses données de revues pourtant légitimes (comme The Lancet) et à cause de l’attitude arrogante et des propos sans précaution et sans souci de validation scientifique de Raoult. Le mal fait à la crédibilité des scientifiques est considérable alors que Raoult avait de quoi tranquillement questionner l’establishment et modestement faire son travail de  médecin. Mais l’arrogance des pontes des institutions scientifiques médicales dont il fait partie disqualifie complètement sa critique contre d’autres pontes tout aussi arrogants. Science et crise ne semblent pas faire bon ménage mais au moins, nous aurons appris dans quelle impasse nous conduisent les politiques scientifiques ( institutions, publications, ranking, ) actuelles.

Pourquoi ce personnage est-il sympathique pour les sujets qui nous concernent?

1- Il est anticonformiste et pourtant résiste à la pression mais on voit bien qu’on tente de bloquer sa propre viralité ( et donc sa notoriété). N’oublions pas que tout cela est avant tout et toujours en science aussi affaire de réputation.

EDIT: il faudra faire une histoire spécifique de cette controverse qui a été lancée notamment par le succès de sa vidéo sur YouTube (fin de partie!) mais aussi par le classement immédiat par le Monde puis par le ministère de la santé en fake news (vite retirée le lendemain), ce qui a suffi à lui assurer une antilégitimité de bon aloi chez tous les complotistes ou altnews. Le débat porte dès lors moins sur son projet que sur ses méthodes de communication (sans réelle comparaison avec la force de frappe des institutions normatives par ailleurs, omniprésentes sur les plateaux par ailleurs).

2. il prône une approche très low tech de l’innovation qui consiste d’abord à voir si ce que l’on a en magasin pourrait marcher. Et lui a trouvé que la chloroquine plus un antibiotique traitaient 90% des cas, ce qui n’est pas si mal quand même, et tout cela est disponible puisque même Sanofi vient d’en proposer 300000 doses. On sait qu’une innovation simple ou déjà appuyée sur des connaissances antérieures est plus facile à diffuser.

EDIT: cela dit les critiques sur la méthode sont tout à fait justifiées sur le principe, même s’il a appelé aussitôt à étendre les tests pour obtenir une validation réelle.

3. Il a écrit un livre que je n’ai pas lu « Mieux vaut guérir que prédire » dont le seul titre me réjouit et devrait servir de prophyllactique contre la propagation des promesses abusives d’IA en matière de santé notamment. Les data scientists au service de l’art du soin, ça nous changerait. Et surtout on verrait que la data science n’a pas grand chose de plus scientifique que la médecine, c’est avant tout un art d’assembler des données et des connaissances de type scientifique pour résoudre un problème précis ( mais dans la phrase il y a « résoudre »).

Mais qui est le professeur Raoult, possible vainqueur du Coronavirus ?

Le temps des propagations

Mis en avant

 

la page de réponse de Google images à la requête propagation le 21 mars 2020

Il serait quand même étonnant que les sciences sociales de troisième génération restent muettes sur la catastrophe sanitaire majeure depuis un siècle, l’épidémie de Covid-19. Je commence donc ce jour une chronique aléatoire et exploratoire à partir de ma lecture de la presse sur ce qui nous permet de connecter le coronavirus et les sciences sociales des réplications. Trop facile me direz vous, ça va de soi! Précisément, là est le piège car il ne faudrait pas se contenter de filer la métaphore, d’importer des modèles d’épidémiologie ou sous prétexte de penser l’épidémie de continuer à adopter les mêmes méthodes ( qui sont par ailleurs tout-à-fait légitimes). Mais après tout, « que faire en un gîte, à moins que l’on ne songe? » Profitons donc de cette assignation à un gite pour songer et penser ce qui se passe et se dit avec la grille d’analyse des propagations et des réplications. Et tant pis si cela part dans tous les sens, cela permettra au moins d’avoir du matériel pour après! Les contributions sont les bienvenues évidemment!

L’histoire de la machine à réplications: le bouton Retweet

Un texte de 2019 sur l’histoire du bouton Retweet, qui date de fin 2009, à la fois dans le style  « média studies » et « études des infrastructures ». Un moment clé de basculement vers le design de l’attention qui favorise la réplication à haute fréquence.

Johannes Paßmann. “Less Mutable, More Mobile: The Role of Twitter Apps in the History of the Retweet Button.” Computational Culture 7 (21st October 2019).

http://computationalculture.net/less-mutable-more-mobile-the-role-of-twitter-apps-in-the-history-of-the-retweet-button/.

Voici l’introduction

Twitter is not only a platform for the circulation of all kinds of messages; it is simultaneously an interface that makes this very activity explicitly visible. It is a highly reflexive infrastructure, as it automatically produces dynamic accounts of its infrastructural activity. I assume that these accounts are in no way a secondary, ex-post addition or a neutral formalization of that activity but rather a defining condition thereof: Twitter’s infrastructural reflexivity is a key driver for both, its everyday practices and its history. In what follows, I will make an attempt to unfold a history of one crucial strand of Twitter’s development as a reflexive infrastructure: The stabilization of retweeting before the company Twitter introduced a retweet button in November 2009.
This history first tries to understand the popularization of distribution practices such as writing ‘RT @username’ at the beginning of a retweeted tweet: How is it possible, that unconnected, manual activities turn into a stable practice? From a praxeological perspective, this calls for an explanation as ‘practices are not only recurrent patterns of action (level of production) but also recurrent patterns of socially sustained action (production and reproduction).’ 1. I argue that central actors for the socialization of retweeting, i.e. rendering retweeting a collective practice, were apps, as they were able to formalize procedures on a medium scale. 2
Second, it will try to outline, how this has been turned into a unit called ‘the retweet’, i.e., a social medium that can be given, received, collected and counted. Unitization is thus understood as a special kind of formalization. A result of this unitization is that retweeting as an infrastructural activity is made reflexive. I will demonstrate that although it is possible to show how and by whom retweet counters were introduced before November 2009, it is impossible to assign this crucial step in Twitter’s history to a single ‘inventor’. Rather, it is precisely the quest for an inventor that makes evident, how the development of this social medium dissolves into a long ‘chain of translations,’ where transformation occurs, because old technologies and practices are translated into a new context. 3
Third this history of early retweeting has to be complicated further: These formalizations and unitizations are accompanied and yielded at the same time by their narrativization. Counters and their interfaces in apps and similar services did not only spread and stabilize technologies and practices of retweeting; they also spread a description of Twitter as a powerful circulation machine, one that includes many different voices and brings a participatory, always-counted crowd to the fore, a crowd that is supposed to be somewhat more heterarchical than the old media institutions. In other words, the history of the retweet is also a history of its own historiography, or rather, its ‘media biography’.4
This observation holds true for the descriptions and accounts produced by counters as well as for the media coverage of the social media platform. This coverage has contributed to the platform’s rise as a global infrastructure by displaying it as such: Twitter’s growth also rests upon spectacular, globally spread stories, whose core is their distribution activity, their countability and, often as a result, the presumably increasing power of individuals and the decline of institutions. I will start with a perspective on Twitter’s narrativization in early 2009, before the introduction of the retweet button was announced. This will not only show what powerful narratives about Twitter looked like and how they contributed to Twitter’s popularization. It will also demonstrate the inseparability of formalization, unitization and narrativization by outlining, through which formalizations retweets have become objects of the narrative.

Quand les slogans agissent, un livre de Zoé Carle

Une recension dans Médiapart d’un livre qui doit être passionnant et qui montre le pouvoir d’agir des slogans, à partir de la révolution égyptienne, avec un travail détaillé sur leurs propriétés.

carle-5 Poétique du slogan révolutionnaire,
Presses Sorbonne Nouvelle
,
330 pages, 25 €

Elle ne semble pas suivre en détail la propagation mémétique de ces slogans  notamment en ligne mais elle suit cependant leur évolution.

« Une fois le slogan reconnu comme forme autonome, il est possible de suivre la biographie de chacun : de sa naissance (son élaboration) à sa disparition ou à sa mise en archives. Considéré comme des objets vivants, agissants, les slogans des Égyptiens en 2012, mais aussi ceux des indépendantistes corses, des contestataires des années 1968 en France ou au Mexique, se nourrissent de différentes rhétoriques (humour, tragique…) pour, dans le meilleur des cas, devenir signes. C’est alors que le slogan circule, est repris, enregistré et patrimonialisé. »

 

A course on propagation issues at Sciences Po

(english version below)

Depuis Septembre 2019, Dominique Boullier donne un cours (en anglais) à l’Ecole des Affaires Publiques sur les théories de la propagation en particulier numérique mais aussi dans les situations d’événements publics. Le moment ne pouvait pas être mieux choisi alors que de nombreux pays dans le monde sont le théâtre de manifestations monstres et durables avec une activité en ligne tout aussi puissante.

Les étudiants de toutes nationalités viennent de rendre leurs travaux et c’est tout-à-fait passionnant (avec l’aide de Linkfluence pour la collecte de certaines traces). Les sujets de cette année sont les suivants (si vous êtes intéressés vous pouvez prendre contact pour obtenir, après accord des étudiants, leurs travaux ou au moins les références qu’ils ont collectées)

#Metoo; Christchurch; BlueForSudan; Amazon fires; Pepe the Frog; Yellow Vests and police violence; Fyre festival; Trump and Twitter.

Le groupe qui a travaillé sur Pepe the Frog a comparé la mutation du mème « Pepe The Frog » depuis la culture des cartoons vers celle de l’alt-right pro-Trump aux manifestants de Hong Kong, mutation totalement opposée sur le plan des significations politiques. Cette histoire passionnante avait été étudié en partie lors du transfert du PepetheFrog à l’internet chinois dans ce texte d’un blog assez stimulant.

The social life of sad frogs, or: Pepe goes to China

 

English version

Since September 2019, Dominique Boullier has been teaching a course (in English) at the School of Public Affairs at Sciences Po on the theories of propagation, particularly on digital networks but also in public events situations. The timing couldn’t be better, as many countries around the world are hosting large and durable demonstrations with an equally powerful online activity.

Students of all nationalities have just submitted their work and it is quite exciting (with the help of Linkfluence for the collection of some traces). This year’s topics are as follows (if you are interested you can contact us to obtain, after agreement with the students, their work or at least the references they have collected).

#Metoo; Christchurch; BlueForSudan; Amazon fires; Pepe the Frog; Yellow Vests and police violence; Fyre festival; Trump and Twitter.

The group that worked on Pepe the Frog compared the mutation of the meme « Pepe The Frog » from cartoon culture to alt-right pro-Trump culture to Hong Kong demonstrators, a totally opposite mutation in terms of political meaning. This fascinating story had been partly studied during the transfer of the PepetheFrog to the Chinese Internet in this text from a rather stimulating blog.

The social life of sad frogs, or: Pepe goes to China

 

Lecture critique du livre de Bronner et Géhin : « Le danger sociologique », 2017.

L’ouvrage de Bronner et Géhin « Le danger sociologique » part d’une remarque d’un homme politique français (« expliquer, c’est déjà excuser ») qui ne constitue pas un point de départ idéal pour engager un débat serein. Mais le débat est intéressant notamment parce qu’il fait reposer le refus du déterminisme des sociologies holistes sur la défense des capacités de décisions individuelles mais en convoquant des exemples qui sont très souvent des cas de contagion et de processus de réplications comme nous les appelons. Tout cela plaide pour mettre un peu d’ordre dans ces polémiques, en redonnant à chacun sa place.

NB: Ce texte était prêt depuis plus d’un an mais réservé pour un livre en cours d’écriture qui commence à trainer, donc il vaut mieux le publier dès maintenant.

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Replications in quantitative and qualitative methods: a new era for commensurable digital social sciences

This white paper explores the consequences (or requirements) of a theory of replications on qualitative methods by (kind of) expanding the wonderful paper « The topofil of Boa Vista » by Bruno Latour. It will be published soon, it was produced after a seminar at the University of Siegen.

Abstract

Social sciences were built from comparison methods assembling field works and data, either quantitative or qualitative. Big Data offers new opportunities to extend this requirement to build commensurable data sets. The paper tells the story of the two previous quantification eras (census and polls) in order to demonstrate the need for a new agency to be considered as the target of this new generation of social sciences: that of objects as ANT proposed and of replications that propagate all over the digital networks. The case study of Latour’s topofil of Boa Vista is revisited to explore how a qualitative method dedicated to comparison and an ANT approach extended in a replication theory may offer new insights from any field study and may use the digital ressources to do so.  For those who are familiar with the 3 generations framework, go to the second half of the paper about the topofil!

https://arxiv.org/abs/1902.05984

Les murmurations des étourneaux sont-elles des réplications?

Les parentés entre une théorie des réplications et les observations des éthologues sur les propagations de comportements chez certains animaux doivent faire réfléchir. Les murmurations des étourneaux reposent sur des signaux transmis par voisinage aux 7 plus proches voisins, ce qui suffit à faire émerger un comportement collectif de masse. Cela rappelle d’autres environnements plus humains, n’est-il pas?

Les circulations des livres et des conversations sur le livre sont des réplications

Autour du livre, de nouvelles pratiques alimentent l’intelligence collective

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Les mille et une vies du livre papier. Pixabay

Dominique Boullier, Sciences Po – USPC; Mariannig Le Béchec, Université Claude Bernard Lyon 1, and Maxime Crépel, Sciences Po – USPC

Les livres qui s’entassent dans votre bibliothèque sont-ils encore vivants ? Pourquoi les garder s’ils ne le sont plus ? Pourquoi l’attachement au livre imprimé ne se dément-il pas à l’heure du livre numérique ?

Nous avons observé pendant plusieurs années tous les échanges auxquels les livres donnaient lieu, en ligne et hors ligne et la vitalité de ces livres imprimés (technique vieille de plus de 500 ans !) à travers 150 entretiens de lecteurs, libraires, éditeurs, blogueurs, bibliothécaires, 25 observations participantes, 750 réponses à un questionnaire en ligne et 5 000 sites francophones cartographiés – nous a impressionnés. Oui, votre livre continue de vivre tout en restant dans votre bibliothèque car vous en parlez, vous vous en souvenez, vous y faites référence. Mieux même, vous l’avez prêté à une amie pour qu’elle le lise, vous êtes allés voir ceux qui en parlaient avant de l’acheter ou après l’avoir lu, les critiques professionnels, certes, mais aussi les blogueurs. La conversation continue quand bien même le livre ne circule plus.

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The paper on medialab stories is available on « Big Data & Society »


https://doi.org/10.1177/2053951718816722

EN

The paper about médialab stories ( first draft on this blog below) is now published after many revisions.  How to make actor network theories and digital methods more compatible. This is a version rather different from T. Venturini’s storytelling. It emphasizes the need to consider the specific agency of replications, of these circulating entities that crosses our minds and make us act, those entities that were ignored during the first age of the medialab. And recent news give us many opportunities to notice the importance of this high frequency propagatioh that social networks amplify so much. This is a fully tardian orientation and  the paper explains why we (collectively  in the first years of the medialab) were wrong in focusing on the uses of web topologies and topics topologies that are structural or influential approaches instead of building on the insights of ANT about the agency of non humans (here signals and not only devices). 

FR

Voici donc l’article sur les histoires du médialab et la façon de rendre compatible théorie de l’acteur-réseau et méthodes digitales. Une autre version des travaux du médialab que celle racontée par Venturini il y a un an….! Cela plaide en fait pour qu’on prenne en compte le pouvoir d’agir des réplications, ces entités circulantes qui traversent nos esprits et nous font agir et qui sont en fait ignorées par les méthodes du médialab première version. Et l’actualité nous donne tellement d’exemples de l’importance d’une compréhension de ces processus de propagation à haute fréquence que sont les réseaux sociaux notamment! C’est entièrement tardien et l’article explique pourquoi nous nous sommes (ensemble) fourvoyés à faire un usage des topologies du web puis des textes qui sont en fait des approches structurales ou centrées sur des influenceurs en oubliant ce qui a fait l’originalité de Tarde et de la théorie de l’acteur-réseau, le pouvoir d’agir des non-humains, que sont ici les signes ( et pas seulement les objets)


Compte-rendu / discussion du livre de Pablo Jensen « Pourquoi la société ne se laisse pas mettre en équations »

Qui agit?

Dominique Boullier

Une version de cette note est publiée dans Réseaux n°214- 215.

Boullier, D. (2019). Note de lecture sur Pablo Jensen, Pourquoi la société ne se laisse pas mettre en équations, Paris, Seuil, 2018, 336 p.. Réseaux, 214-215(2), 357-367.

Le livre de Pablo Jensen (Pourquoi la société ne se laisse pas mettre en équations, Paris, Le Seuil, 2018, 336 p.) est remarquable par son art didactique et sa modestie alors que l’auteur pourrait exploiter la réputation de sa discipline, la physique, pour épater la galerie des sciences sociales. Son propos est exactement inverse puisqu’il veut au contraire montrer que les prétentions des physiciens, mathématiciens et statisticiens, voire économistes, à réduire la société à des équations sont abusives. Paradoxalement, au cours de ce compte-rendu qui est aussi une discussion, nous voulons montrer qu’il pousse la modestie trop loin car il assigne aux sciences sociales des ambitions politiques abusives et qu’au prix d’une réduction de ces ambitions, elles peuvent très bien exploiter des données pour l’étude de processus sociaux de façon assez fiable mais dans une limite de validité certaine. La discussion est donc inévitablement orientée par notre souci de fonder des sciences sociales de troisième génération qui gardent toute leur place aux autres générations. Mais lorsque Pablo Jensen intitule l’un de ses chapitres « qui agit? », il nous y encourage sans aucun doute !

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Le jour où Facebook est devenu l’organisateur du recensement: un quasi Etat

Sur Internet Acru un article de Dominique Boullier  à propos de la recherche de Raj Chetty à partir des données exhaustives des comptes Facebook aux USA. Facebook va arriver à faire des sciences sociales de première génération avec nos données et nos traces car il atteint l’exhaustivité.

http://www.internetactu.net/2018/03/07/facebook-et-la-recherche-le-quasi-etat/

Dennett on memetics: basics for 3rd generation social sciences

While preparing our work plan for the next step of our meme tracker, we revisited some literatue and one lecture from Dennett came out as an interesting landmark. He clearly advocated the agency of memes, of elementary cultural units, and one expression may sum up all the consequences of this change in point of view:

« A scholar is just a library’s way of making another library. »

Of course, it echoes many expressions from Tarde who is not even mentioned in memetics literature! Must read!

Memes and the Exploitation of Imagination

Journal of Aesthetics and Art Criticism, 48, 127-35, Spring 1990.

The David and Miriam Mandel Lecture, American Society for Aesthetics, October 27, 1989, 47th Annual Meeting, New York, NY

The general issue to be addressed in a Mandel Lecture is how (or whether) art promotes human evolution or development. I shall understand the term « art » in its broadest connotations–perhaps broader than the American Society for Aesthetics would normally recognize: I shall understand art to include all artifice, all human invention. What I shall say will a fortiori include art in the narrower sense, but I don’t intend to draw particular attention to the way my thesis applies to it.

There are few ideas more hackneyed than the idea of the evolution of ideas. It is often said that schools of thought evolve into their successors; in the struggle for attention, the best ideas win, according to the principle of the survival of the fittest, which ruthlessly winnows out the banale, the unimaginative, the false. Few ideas are more hackneyed–or more abused; almost no one writing about the evolution of ideas or cultural evolution treats the underlying Darwinian ideas with the care they deserve. I propose to begin to remedy that.

The outlines of the theory of evolution by natural selection are now clear: evolution occurs whenever the following conditions exist:

  1. variation: a continuing abundance of different elements
  2. heredity or replication: the elements have the capacity to create copies or replicas of themselves
  3. differential « fitness »: the number of copies of an element that are created in a given time varies, depending on interactions between the features of that element (whatever it is that makes it different from other elements) and features of the environment in which it persists.Endnote 1

Notice that this definition, drawn from biology, says nothing specific about organic molecules, nutrition, or even life. It is a more general and abstract characterization of evolution by natural selection. As the zoologist Richard Dawkins has pointed out, the fundamental principle is « that all life evolves by the differential survival of replicating entities »Endnote 2.

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Medialab stories: how to align ANT and digital methods?

Medialab stories: how to align ANT and digital methods?

Dominique Boullier, Digital Humanities Institute, EPFL

(Translation -slightly revised- from the previous post in French)

Note: This is a blog post and not a paper. Please accept the flaws in this draft of a potential paper (translation included!)

 

The time for reviews has apparently come for medialab (cf. Venturini et al. 2017), I will do my part, because there are indeed many lessons to be learned from this experience. My point of view will differ quite clearly from the article mentioned above, which notes first and foremost the work of constructing digital methods carried out with medialab, because I always situate digital methods within the conceptual framework that they put in place, sometimes without saying or knowing it. To better understand what is happening to us collectively, as social sciences, with the digital world, is indeed a task to which I have been devoting myself for the last 5 years. And the support of STS traditions is essential in this regard. The historical dimension is essential to understand the very special « assemblage » of medialab from 2009 to 2017. I would like to show here how a very particular alliance was formed between ANT (Actor Network Theory) in its Latourian version on the one hand and the numerical methods in their UTC version (University of Technology of Compiegne), i. e. web topology, on the other hand. This will recognize the limitations of the experiment, but it will also teach us a great deal about what is at stake, including the place of ANT in all social science approaches, how it has been used and how it could still be used. This will involve revisiting some of the beliefs spread around what the medialab and ANT were doing at the same time. Thus, it seems to me quite wrong to characterize the relationship ANT/digital by the « carbon copy » effect (the web duplicates the social), by qualiquantitative methods, or by the gains of knowledge allowed by a supposed zoom (exploration of the social by change of scale). To put all these points in their proper place, it is necessary to put the entire ANT in historical perspective and to give an account of the technical methods and devices that have enabled it to exist, as has always been the case with the STS, and ANT has became a reference framework for them. Keeping in mind the digital approach, I will therefore first give a brief historical overview of ANT and its specificities before turning to digital methods in detail. I would like to make it clear that all the points of view I am going to develop were born within this setting provided by the medialab, of which I was scientific coordinator with Bruno Latour until 2015. They resume debates that have been sketched out within the team itself, notably for the writing of the article « The whole is smaller than its parts ». In this article, I use references to the work I’ve been doing on this third generation social science blog, and I test the hypotheses I’ve been working on for almost five years on the era of quantification that we live in today.

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