Une journée dans le monde de la première génération: lorsque les structures sociales devraient tout expliquer

Par un hasard du calendrier, j’ai assisté ce vendredi 25 Novembre, à deux séminaires la même journée, sur des thèmes totalement différents avec plusieurs intervenants et j’ai été étonné moi-même de la domination écrasante d’un point de vue, celui des structures sociales et de ses conséquences sur les recherches, leur protocole et leur robustesse. Je précise, comme je le fais dans mon livre « Propagations » à paraitre en Février, que cette agentivité des structures est un point de vue qui a eu le temps de construire des savoirs conséquents et reconnus et qu’il ne s’agit pas de faire table rase en inventant ce que j’appelle le point de vue des propagations. Mais si je prône ce pluralisme des points de vue, c’est pour obliger chacun à la cohérence, à la robustesse dans ses protocoles et ses argumentations et non pour s’autoriser des facilités, des inconséquences et des effets tautologiques car ce qui compte, c’est la qualité de la mise à l’épreuve de l’énoncé. Or, ce n’est pas ce que j’ai observé et cela en grande partie parce que l’alignement problème (ou question), objet, collecte des données, validation, interprétation n’a pas été contrôlé. (lire la suite avec le bouton 2)

Massacres en série : quand la viralité tue

Peut-être pensions que le massacre de Christchurch avait fait comprendre aux plateformes numériques qu’il fallait agir contre la viralité à défaut de pouvoir prévenir l’action d’émetteurs inconnus. Mais le massacre de Buffalo, clairement dupliqué de celui de Christchurch, montre que rien n’a changé. La méthode de diffusion en streaming, la mise en scène de soi en action en vue à la première personne grâce à une caméra portée à même le corps, le manifeste de référence postée en réserve pour la justification idéologique, la communauté de proches prévenus au sein un cercle restreint qui sert de premier relais, et la viralité encouragée par la polarisation et par les algorithmes des plateformes qui valorisent tout ce qui fait réagir (pour ou contre n’est pas le problème). Différence notable, c’est Twitch qui sert de point de départ et qui réagit en coupant le live en deux minutes mais la viralité, elle, avait déjà fonctionné sur Facebook et sur Twitter. Malgré la mise en place du GIFCT (Global Internet Forum to Counter Terrorism) que financent les plateformes, leur réactivité fut insuffisante et des copies ont continué à circuler.

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Franck Ghitalla, pionnier des web studies en France : cartographier le web

Qu’est-ce que la cartographie du web&nbsp?

Un livre essentiel pour tous ceux qui travaillent à l’analyse de réseaux et du web en particulier, à sa visualisation, à son histoire. Franck Ghitalla, collègue et ami, décédé en 2018 dans son amphithéâtre à l’UTC, avait préparé soigneusement cette édition de ses carnets d’exploration du web. Nous (Mathieu Jacomy et moi) avons repris l’ouvrage pour le finaliser. Il est désormais disponible en open science (accès libre en ligne et impression à la demande) sur Open editions, avec des visuels superbes et des explications très didactiques de chaque étape et chaque problème d’exploration des topologies comme celle du Web (mais pas que). Heureux de pouvoir faire vivre sa mémoire, de continuer à faire vivre ces réseaux et de rendre visibles la rigueur et l’imagination de Franck Ghitalla, fondateur des web studies en France, ami trop tôt disparu…

Dans le livre, on trouve trace de son intérêt croissant pour l’analyse des propagations, d’abord en termes de suivi temporel des graphes, très complexe à réaliser, même avec des graphes multiniveaux, et ensuite comme objet d’étude à part entière. Nous en avions discuté et nous avions des projets ensemble, notamment sur les questions de suivi des réseaux et des messages terroristes. Mais sa disparition a tout interrompu. Je pense à lui à chaque fois que nous manipulons des graphes et plus souvent encore!

https://books.openedition.org/oep/15358

Un virus, c’est un algo de variation finalement

Un article très documenté et passionnant sur le blog du Monde de Marc Gozlan. Vraiment nous n’en avons pas fini avec les variants puisque c’est le principe même du virus pour survivre (en mutant ou en se recombinant). Tant que l’on ne l’a pas stoppé par vaccination, immunité ou gestes barrières, il continue et la description phylogénétique peut désormais se faire même prédictive. Au fond, nos actions peuvent limiter les occasions de réplications et de variations et pousser à la sélection de certains variants pour espérer au bout du compte l’épuisement du virus mais après la lecture de cet article, on en est moins sûr. Bref, le champion des propagations, c’est bien le Sars-Cov2 avec tous ses variants (notamment en recombination). Et ses méthodes de variation et  d’accrochage des cellules humaines décrites dans l’article nous serviront aussi pour tester des analogies dans les propagations sociales.

https://www.lemonde.fr/blog/realitesbiomedicales/2021/07/08/covid-19-alpha-beta-gamma-delta-epsilon-lemergence-sans-fin-des-variants/

 

Le biais Bronner ou la reductio ad cerebrum

N’est pas Molière qui veut mais ma critique du livre de Bronner « Apocalypse cognitive », pourrait se contenter de transposer la réplique fameuse : « Le poumon ! Le poumon, vous dis-je » en un « Le cerveau ! Le cerveau, vous dis-je ! ». La discussion académique exige cependant un peu plus d’arguments. Pourtant, le livre en question a débordé largement le monde universitaire pour être mentionné, voire célébré, partout dans les médias, avec une telle unanimité, que je me demande si les critiques l’ont vraiment lu, sans parler des académiques qui auront vite compris l’opération éditoriale. Pour tous ceux qui ne l’ont pas lu, donc, je vais donc résumer l’argument le plus honnêtement possible et j’en reprendrai chaque point en détail. Version longue d’un article publié dans la revue en ligne AOC début Avril 2021.

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Ne pas confondre études de propagation et prédictions

Ioannidis et ses collègues ont publié un article en Aout 2020 qui montrait comment les épidemiologistes qui ont prétendu faire des prédictions pour l’épidémie du Covid-19 se sont totalement trompés, et ça n’a pas dû s’arranger depuis avec l’histoire des variants. Leur papier permet de lister tous les risques de défauts de ces études et ces leçons peuvent servir à toutes les études de propagation et à tous les data scientists formatés par le pouvoir de prédiction du Machine learning.

Dans l’image ci dessus, on peut voir les prédictions de 4 modèles (issus de labos différents) pour le nombre de morts aux USA pour le jour suivant: pas un ne donne le même résultat!!

Suivre la propagation d’un concept vide

Travail passionnant que celui de David Chavalarias sur la diffusion du terme “islamogauchisme” et qui aide à mieux comprendre son origine et ses liens. En fait, ce n’est pas une étude de propagation en tant que telle puisqu’on ne dispose que d’une timeline cumulative d’un côté et des réseaux d’hyperliens entre émetteurs par ailleurs. Mais cela constitue une approximation suffisante pour comprendre la manoeuvre politique qui est en cours pour faire exister un concept vide qui permettra de cadrer le débat politique à venir. Le rôle décisif des ministres dans cette propagation mérite d’être soulignée car on ne peut ignorer que des influenceurs d’un statut particulier peuvent modifier considérablement la carrière d’un mème comme celui-là, surtout lorsque les mass media les relaie sur les plateaux télé. Il faudrait sans doute tenter encore d’avancer vers un carte dynamique de tout le parcours de ce mème pour avoir une idée plus précise non seulement des influenceurs qui ont pu faire monter la réputation du terme mais aussi des dérivations multiples qui ont pu affecter le mème en question et des associations durables qui ont pu être véhiculées comme des clusters qui se propagent ensemble. Ce sont là les limites des techniques actuelles de visualisation des liens, même si l’institut des systèmes complexes d’Ile de France a réalisé aussi des visualisation en flux auparavant.

“Islamogauchisme” : Le piège de l’Alt-right se referme sur la Macronie

Les mots du confinement et leur pouvoir – Webinar Sciences Po: Karim Duval dialogue avec Dominique Boullier

La vidéo de Karim Duval sur le mot confinement (voir post ci dessous) a connu un vrai succès et a fait beaucoup rire… et penser! Elle met en scène la vie d’un mot soudan célèbre: “confinement”. Elle correspond exactement aux travaux que conduit Dominique Boullier sur les propagations ( de thèmes, de termes et de mèmes), notamment pendant la pandémie. Ce dialogue entre un artiste et un universitaire se veut une occasion de déconfiner les modes de pensée pour introduire les notions de base d’une science des propagations. Une heure de gai savoir! ( à condition d’avoir vu la vidéo auparavant!

 

 

A propos de “Analyser la réactivité des gouvernements à la pandémie” de PA Rosental: effets des structures sanitaires ou effets de propagations?

Le Maroc risque-t-il d'importer le Coronavirus? | Challenge.ma

Où l’on voit que la notion de “bien préparé” établie à un temps t a laissé place à quelques surprises de taille, une fois la crise engagée! Attention, cette image est une illustration totalement distincte de la thèse de PA Rosental. Elle sert seulement à donner un exemple visuel de ces différences d’appréciation des performances des systèmes d’information dans le monde.

Paul-André Rosental, mon collègue de Sciences Po, a publié une note très détaillée d’analyse de la réactivité des gouvernements comparée entre pays, pour vérifier si l’état des structures de santé pouvait expliquer les différences assez nettes entre les pays. Il est vraiment intéressant à lire ici. Pour ceux qui sont un peu effrayés par les stats, j’en fais un commentaire qui permet de mettre en perspective ce qu’un point de vue selon lequel les structures sociales ( ici sanitaires) agissent ( ce que j’appelle la Première génération) et un autre point de vue selon lequel la propagation des influences et des imitations entre pays rend compte des réactivités différentes. Et Paul-André Rosental répond à mon commentaire sur ce blog, ici Les deux points de vue sont légitimes, et j’insiste bien sur les qualités du travail de PA Rosental et sur l’intérêt de l’exploitation des données enregistrées par les états mais aussi sur leurs limites en particulier lorsqu’il s’agit de rendre compte de la réactivité des gouvernements, un domaine politique où les discours, les méthodes, les influences circulent. Son travail très minutieux montre à quel point il est difficile  de faire de la recherche sur ces données mal calibrées ou calibrées différemment selon les pays et surtout en situation d’urgence. Mais comme il rend compte de toutes ses difficultés et de tous ses choix de méthodes avec une grande honnêteté, c’est une chance de pouvoir discuter de cela avec lui. D’autant plus qu’il a accepté d’y répondre dans le billet suivant, ce qui représente un beau moment de controverse amicale et approfondie sur nos propres choix de recherche, sur leurs limites et sur leurs a priori. Merci à Paul-André pour ce magnifique travail et pour cette discussion.


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Une réponse de Paul André Rosental: « On s’engage et on voit ». Saisir à vif le choc épidémique

Réponse de Paul-André Rosental au Commentaire de Dominique Boullier

Merci de ta lecture et de tes commentaires. Les « contraintes de validation » dont tu parles ont du bon, et je lis aussi ton intervention comme un rapport de referee qui m’aidera à améliorer une prochaine version de mon travail, ce qui m’est très précieux. Parmi les faiblesses que je reconnais dans mon analyse, et bien que j’aie eu la chance de beaucoup la discuter et faire circuler, il y a celle de ne pas être passé par les procédures d’évaluation par les pairs, qui font la spécificité de notre métier.

Je vais m’efforcer de ne pas être long. Je tenterai d’apporter quelques précisions, dont tu me fais comprendre qu’elles sont sans doute manquantes, ou insuffisamment appuyées, dans mon texte. Puis je ferai un double point plus général.

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Quand un humoriste fait de l’excellente théorie sociale: le mot confinement sort de l’ombre!

Karim Duval est une merveilleux linguiste (tous ses sketches sont à mourir de rire, voir toute sa chaine You Tube), mais cette vidéo là est un chef d’œuvre.  Il met en scène parfaitement ce qu’est une théorie des propagations , de la mémétique, centrée sur la vie des mots et leur pouvoir d’agir. En l’occurrence d’ailleurs, “confinement” se plaignait de son sort et il ne sait pas trop ce qui lui arrive. Des pages entières de Daniel Dennett relate cette histoire version théorique, avec assez d’humour aussi, mais là Karim Duval est au top. Nous sommes traversés par ces mots qui soudain décollent du dictionnaire stock pour devenir des flux de conversations, pendant que d’autres se morfondent et ne renaitront peut être jamais …. mais qui sait? Et son petit frère déconfinement le morveux qui veut lui manger la laine sur le dos, excellente illustration de la compétition des mèmes et des mots dans notre système attentionnel.

Déconfinement et rétropropagation : méditations analogistes

12.4.7-Fonctionnement rétropropagation du gradient Calcul des ...

Diagramme de rétropropagation du gradient de l’erreur dans un réseau de neurones en Machine Learning (Gilles Le Bris)

Puisque nous parlons de déconfinement, je voudrais m’attarder sur le concept de rétropropagation. Une première partie traitera de la propagation des messages qui vont orienter le déconfinement avec l’effet paradoxal de la démobilisation que cela peut entrainer. La seconde partie exploitera plusieurs analogies dans des disciplines diverses à partir du concept de rétropropagation qui me vient de la science des données et du Machine Learning pour voir précisément ce que l’on peut en apprendre pour les propagations et les méthodes à mettre en place. Il ne s’agit plus de l’origine des propagations (voir le billet sur le sujet) ni même exactement de leur fin mais de la boucle possible de réversion qu’elles peuvent ou non effectuer.

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Ce que la phylodynamique en virologie peut nous apprendre pour l’étude des réplications

(cliquer pour voir l’image nette)

L’article du Monde sur la phylodynamique et le site Nextstrain sont des sources de réflexion sans fin pour ceux qui travaillent sur les propagations. Sur le plan conceptuel, sur le plan empirique des descriptions et sur le plan de la dataviz qui est réellement inspirante avec les mêmes problèmes que ceux que l’on rencontre dans le suivi des réplications. Voici quelques-unes de ces inspirations possibles qui plaident pour une rencontre plus étroite entre sciences sociales et sciences médicales.

  • Ce qui reste d’un hôte dans un virus et dans un même : problème de généalogie
  • L’enjeu des rythmes
  • Granularité de l’analyse : traits sémiotiques et protéines
  • Data viz
  • Analyses et aide à la décision

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Traçage en temps de pandémie : design imitatif ou design centré citoyen ?

Légende: carte dynamique des flux depuis Wuhan New York Times

La nécessité du traçage numérique s’est désormais installée dans les débats et, sondage d’opinion à l’appui, dans les esprits aussi. Trois argument clés :1/ la Corée et Singapour l’ont fait (évitons de parler de la Chine, le modèle fait un peu repoussoir), pourquoi pas nous ? 2/ il existe des techniques pour suivre qui on veut où l’on veut, pourquoi ne pas les utiliser ? 3/ La priorité, c’est la sécurité entendue comme la protection contre le virus, il faut savoir relativiser les enjeux de liberté et de toutes façons nous l’avons déjà accepté avec la traçabilité installée par les plates-formes.

Arguments classiques que j’ai entendus depuis les débuts de la vidéosurveillance et la reconnaissance faciale par exemple et pour toutes les technologies, même la 5G. Arguments en trois temps :

  • la tyrannie du retard ( courons derrière les autres pour ne pas être distancés et donc copions les, ce qui est la meilleure façon d’être dépassés) ;
  • le solutionnisme technologique: Les solutions techniques peuvent résoudre tout type de problèmes, nous devons les utiliser (sans s’occuper de l’origine ni du type de problème) ;
  • la sécurité ne doit jamais freiner la liberté du business mais le business peut sans problème s’affranchir de la liberté de choix et de privacy des personnes (il sera toujours temps de revenir en arrière).

Dans le cas des applications de traçage imaginées pour le coronavirus, le processus peut être détaillé pour montrer que ce qui est en jeu pour l’instant n’est pas un traitement sérieux du problème ( et quel est-il d’ailleurs ?) mais un cadrage a priori, un infra message qui prépare les esprits à des technologies de traçabilité. Le medium est le message, disait Mc Luhan : l’installation de l’application sera le véritable message, à savoir une banalisation de la traçabilité. Et le seul fait de débattre d’un problème sanitaire, social et organisationnel en termes techniques installe une réponse fatale à toutes ces situations : la surveillance numérique.

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